(헬스잡학사전)자다가 갑자기 종아리에 통증이? '야간 다리 경련'
명확한 원인 알 수 없어…스트레칭·수분섭취가 예방에 도움
입력 : 2019-05-07 06:00:00 수정 : 2019-05-07 06:00:00
[뉴스토마토 정기종 기자] #30A씨는 어느 날 잠을 자다가 왼쪽 종아리에서 극심한 통증을 느끼고 잠에서 깼다. 다리가 쥐가 난 듯이 아파왔고, 근육이 당겨지는 것을 수 분여간 느꼈다. 고통이 사라지고 난 후 다시 잠에 들었으나, 아침에 일어나보니 여전히 왼쪽 종아리에서 통증이 느껴진다.
 
몸의 특정부위에서 경련이 일어나고, 근육이 수축돼 고통을 일으키는 증상을 흔히들 '쥐가 났다'고 말한다. 주로 하체에서 일어나지만 손가락과 어깨, 팔 등 인체의 전반에서 일어나는 현상이다. 축구 등의 운동경기를 시청하다보면, 선수들이 다리에 쥐가 나는 것을 흔히 볼 수 있는데, 근육에 무리가 갈 정도로 운동을 하거나 평소 잘 사용하지 않는 근육들을 갑자기 움직일 때 경련이 일어나곤 한다.
 
운동 뿐 만 아니라 평화롭게 잠을 자는 도중 갑자기 종아리 근육이 딱딱하게 뭉치고, 근육 경련이 일어나 끔찍한 고통 속에 잠에서 깰 때도 종종 있다. 운동을 격렬하게 하거나, 쓰지 않던 부위의 근육을 사용한 것도 아닌데 잠을 자다가 다리에 갑작스럽게 경련이 생기면 당황 속 고통에 몸부림치게 된다.
 
해당 경우를 '야간 다리 경련'이라고 하는데, 자는 동안에 발생하며 종아리 뿐 만아니라 허벅지나 발에서도 발생한다. 아직까지 원인은 명확하게 밝혀지지 않았지만, 격한 운동에 의한 근육 무리와 수분 부족으로 인한 전해질 결핍, 원활하지 않은 혈액순환 등 여러 가지 후보군이 존재한다.
 
이밖에 베타차단제 베타수용체자극제 콜린작용제 칼슘채널차단제 이뇨제 지질강하제 등 일부 약물과 당뇨병, ·신장질환 등도 원인으로 꼽히며, 과도한 음주와 카페인 섭취도 수분 손실을 촉진해 경련을 일으킬 수 있다. 임산부라면 일부 마그네슘결핍으로도 발생 가능하다.
 
야간 다리 경련은 노인층에서 더 많이 발견되는데, 일반적으로 50대의 약 40%가 경험한다고 하며 60세 이상 노인의 경우 3분의 2정도가 경험한다고 한다. 일시적인 것이 아니라 지속적으로 나타난다면 하지정맥류까지 의심해 봐야한다.
 
하지정맥류는 다리의 정맥혈액순환에 이상이 생기는 발생하는 질병으로 수면 중에 다리에 경련이 일어나는 것도 증상 중 하나다. 비슷한 질환으로는 '하지불안증후군'이 있다. 수면 중이거나 휴식 중일 때 다리가 움직일 것 같은 충동이 들거나 불편한 느낌이 드는 질환으로 경련과 달리 대부분 통증보다는 불편함을 호소한다.
 
김양현 고려대학교 안암병원 가정의학과 교수는 "야간다리 경련은 대처법을 숙지하고 있는 것이 매우 중요한데, 자는 도중 갑작스럽게 다리에 쥐가 난다면, 고통에 당황하지 말고 스트레칭과 마사지를 하는 것이 효과적"이라며 "간단한 스트레칭 방법으로는 경련이 난 다리를 가볍게 당겨 올려준 후, 발가락을 손으로 잡고 위로 당겨서 다리를 쭉 펴고 발등을 무릎 쪽으로 당겨 구부리면 된다"고 말했다.
 
마그네슘을 섭취하면 다리 경련에 효과가 있다고 알고 있는 사람이 많은데, 이스라엘의 유지 밀맨 박사의 연구 결과에 따라 마그네슘은 야간 다리 경련 증상완화에 큰 효과를 보이지 않는다는 주장에 힘이 실리고 있는 추세다김양현 교수는 "평소 건강을 위해 마그네슘을 섭취하는 것은 좋은 습관이지만, 경련이 마그네슘부족만으로 발생하지 않기 때문에 약이나 영양제를 전적으로 의지하는 것은 권장하지 않는다"라고 설명했다.
 
야간 다리 경련을 예방하기 위해서는 수시로 종아리와 허벅지 등의 부위를 스트레칭, 마사지를 하는 것이 좋다. 또 규칙적인 운동과 수분섭취는 경련을 예방하는데 도움을 줄 수 있으며, 자기 전에 따뜻한 물로 샤워를 하는 것도 도움이 된다.
 
아직까지 정확한 원인을 알 수 없는 야간 다리통증을 예방하기 위해선 평소 충분한 스트레칭과 수분섭취가 도움이 된다. 사진/고대 안암병원
 
정기종 기자 hareggu@etomato.com


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  • 정기종

궁금한게 많아, 알리고픈 것도 많습니다.

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