비건, 북미대화에 "유연한 입장 가져"
한국 정부 남북협력 지지…"카운터파트 임명되면 대화 시작"
입력 : 2020-07-08 15:17:19 수정 : 2020-07-08 15:17:19
[뉴스토마토 한동인 기자] 한국과 미국이 북한과의 비핵화 협상 재개를 위한 양국간 협력을 지속하기로 했다. 미국은 한반도 정세 안정과 관련한 남북 협력을 지지하고 북한과의 협상에 '유연한 입장'을 견지하고 있음을 다시 확인했다.
 
8일 이도훈 한반도평화교섭본부장은 스티븐 비건 미국 국무부 부장관 겸 대북특별대표와 한미 북핵수석대표 협의를 가진 후 기자들과 만나 "우리는 현 상황에 비춰서 조속한 시일 내에 대화의 물꼬를 틀 수 있는 그런 방도에 대해 심도 있게 협의했다"고 밝혔다.
 
이 본부장은 "저는 문제 해결을 위해서는 대화와 협상만이 유일한 방법이고 이를 위해 한미는 조속한 재개를 위해 전력을 다해나가야 한다는 점을 강조했다"고 말했다.
 
그는 또 "비건 대표는 북한과 대화 재개 시 균형 잡힌 합의를 이루기 위해 유연한 입장을 가지고 있다는 점을 재확인했고 관련 노력을 지속해나가겠다고 했다"고 전하며 "비건 대표와 나는 이러한 입장 하에 앞으로 한미 간 빈틈없는 공조 체제를 유지하고 중국, 일본, 러시아 등 주변국과 국제사회와 긴밀하게 소통해나가기로 했다"고 설명했다.
 
비건 부장관은 북한과의 대화 의지에 변함이 없다는 점을 분명히 하면서 우리 정부의 남북협력 노력을 강력히 지지한다고 밝혔다. 그는 "우리는 남북협력이 한반도에 더 안정적인 환경을 조성하는 데 중요한 역할을 한다고 믿는다"며 "한국 정부가 북한과 남북협력 목표를 추진하는 데 있어서 한국 정부를 완전히 지지할 것"이라고 강조했다.
 
비건 부장관의 방한을 통해 기대됐던 북한과의 판문점 접촉은 방한 기간 내 성사되지 않을 전망이다. 그는 "우리는 북한과 만남을 요청하지 않았다. 이번 주 방한은 우리의 가까운 친구와 동맹을 만나기 위해서"라고 했다. 
 
최선희 북한 외무성 제1부상이 담화에서 "미국과 마주 앉을 생각이 없다"고 분명히 한 것과 관련해선 "나는 최선희 제1부상으로부터 지시를 받지 않으며 그렇다고 존 볼턴 대사(전 백악관 국가안보보좌관)로부터 지시를 받지 않는다"며 "나는 트럼프 대통령과 김정은 위원장이 지난 2년간 여러 만남을 통해 내린 결론으로부터 지침을 받는다. 그 비전은 한반도에 더 견고한 평화를 가져오고, 한반도 내 관계를 변혁하고, 한반도에서 핵무기를 제거하고, 한국 사람들을 위한 더 밝은 미래를 의미한다"고 말했다.
 
특히 그는 김정은 북한 국무 위원장이 협상의 준비가 되고 카운터파트를 임명하게 된다면 미국도 대화에 나설 것이라고 했다. 비건 부장관은 "우리는 한반도의 평화로운 결과 도출을 위해 계속 노력할 것이며 매우 가능하다고 믿는다"며 "트럼프 대통령은 이 노력을 계속하기 위해 우리를 전폭적으로 지지하고 있다"고 전했다.
 
이도훈 한반도평화교섭본부장과 스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북정책특별대표가 8일 오전 서울 외교부 청사에서 회담을 마치고 나와 기자회견을 하고 있다. 사진/뉴시스
 
한동인 기자 bbhan@etomato.com

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