LG화학, 에너지 등 혁신 기술 연구에 연간 15만달러 지원
지속가능, DX 분야 신설…미래소재 등 총 4개 분야
25일부터 전 세계 대학·연구기관 대상 혁신 기술 공모
국내 대학 신임교수 대상 연구과제 공모…연간 8000만원 지원
입력 : 2021-01-19 09:08:10 수정 : 2021-01-19 09:08:10
[뉴스토마토 백주아 기자] LG화학이 에너지, 지속가능, 미래소재, 디지털전환(DX) 등 4개 분야 미래 혁신 기술 확보에 나선다.
 
제3회 글로벌 이노베이션 콘테스트 공식 홈페이지 화면. 자료/LG화학
 
LG화학은 19일 국내외 유수의 대학 및 연구기관을 대상으로 ‘제3회 글로벌 이노베이션 콘테스트(GIC)’를 개최한다고 밝혔다.
 
글로벌 이노베이션 콘테스트는 우수한 혁신 기술을 발굴하기 위해 LG화학이 국내 화학 업계 최초로 전 세계를 대상으로 진행하는 기술 공모전이다.
 
LG화학은 오는 25일부터 3월 31일까지 △에너지 △지속가능, △미래소재 △DX 등 총 4개의 분야에서 혁신 기술 아이디어를 접수 받는다. 지속가능과 DX 분야는 올해 신설됐다. 
 
각 분야별 공모 주제를 살펴보면 에너지 분야는 전기차를 비롯한 이모빌리티용 배터리의 성능, 수명, 안전성을 획기적으로 개선하는 △차세대 양극재 △고체 전해질을 주제로 한다.
 
지속가능 분야는 식물 등 생물 자원을 원료로 친환경 플라스틱을 개발하는 △화이트 바이오 △재생 폴리프로필렌(PCR) 플라스틱 △리사이클링, 에너지 절감 및 폐기물, 탄소배출 저감 등을 주제로 한다.
 
또 단백질을 인공적으로 개조해 보다 뛰어난 기능을 갖게 하는 △단백질 공학 △신약 발굴 등 생명과학 부문의 최첨단 기술도 모집한다.
 
미래소재 분야는 인공위성과 자동차 등에 첨단 단열재로 각광받는 에어로겔을 비롯한 △슈퍼 단열재 △고탄성 생분해 플라스틱 소재의 일회용 장갑 △열에 강하고 단단하면서도 가벼워 자동차 경량화 소재로 활용되는 열경화성 소재 △차세대 플라스틱 공정과 설계 등이 있다.
 
아울러 DX 분야는 인공지능(AI)을 활용해 실험 데이터를 자동으로 분석하는 △실험실 자동화를 주제로 아이디어를 모집한다. 
 
LG화학은 내부 전문가 및 선정위원회를 구성해 각 사업본부의 중장기 전략과 실질적인 시너지 창출이 가능한 연구 과제를 선정하는데 초점을 둘 계획이다.
 
또 해당 기술의 혁신성과 상용화 가능성 등을 고려한 제안서 평가를 통해 최종 과제를 선정할 예정이다. 최종 선정된 과제는 오는 7월 중으로 지원자에게 개별 통보된다. 
 
최종 과제로 선정된 대학과 연구기관에는 연구기간 내 국내 화학기업 최대 규모인 연간 최대 15만달러(한화 약 1억6567만원)의 연구 개발비를 지원하고, 효과적인 과제 진행을 위한 LG화학의 기술 교류와 연구원 파견 등의 기회도 제공한다.
 
LG화학은 지난 2018년부터 학계 및 연구기관을 대상으로 글로벌 이노베이션 콘테스트를 진행 중으로, 하버드, 스탠포드, 매사추세츠공과대학(MIT) 등 해외 유수 대학에서 현재까지 30여개의 혁신 과제를 선발해 연구 과제 비용과 기술 교류 등을 지원하고 있다.
 
유지영 LG화학 최고기술책임자(CTO·부사장)는 “이번 글로벌 이노베이션 콘테스트는 LG화학이 오픈 이노베이션을 통해 학계와 협력해 연구 개발 단계의 혁신 기술을 발전시키고 미래 사업을 개발해 나가는데 큰 의미가 있다”며 “LG화학이 보유한 강점과 외부의 기술 역량을 연결하여 미래의 고객을 감동시키는 혁신을 만들어 나가겠다”고 말했다. 
 
한편 LG화학은 국내 대학 신임교수들을 대상으로도 연구과제 공모를 진행한다. 다음달 1일부터 3월 말일까지 LG화학의 사업분야와 연관된 혁신 기술을 모집하며, 선정된 교수진에는 연간 최대 8000만원의 연구 개발비를 지원한다.
 
백주아 기자 clockwork@etomato.com

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  • 백주아

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